c20cfcc6

Лори Роберт - Рука Дракулы



РОБЕРТ ЛОРИ
РУКА ДРАКУЛЫ
Глава 1
В дневные часы улицы Сан-Франциско, залитые ярким солнеч-
ным светом, наполнены веселым гомоном. Хоть это и современ-
ный город, в нем есть все, чтобы его любить, подобно тому,
как любили свои общины древние греки. Любой житель Нью-Йорка
или Чикаго тоже может заявить, что любит свой город, однако,
хорошенько поразмыслив, поймет, что привлекать внимание и
радовать глаз могут в нем лишь какие-то отдельные проявления
городской жизни, например вечернее оживление, красочная ноч-
ная иллюминация, когда электрический свет пульсирует по
транспортным артериям, соединяющим между собой огромные де-
ловые центры... Но кроме этого найдется и такое, что иначе
как отвратительным не назовешь...
Нечто общее есть у жителей Сан-Франциско и Среднего Запа-
да - это привязанность к своей маленькой общине: соседям по
кварталу или дому, хотя обитатели маленьких городков Средне-
го Запада частенько сетуют на то, что если им хочется вку-
сить "культурной и цивилизованной жизни", то приходится отп-
равляться в большой город.
В Сан-Франциско есть все, и с этим согласится любой при-
езжий. И главное - здесь есть теплота человеческих отношений
и приятный климат. Исключение составляют те редкие ночи,
когда с атмосферой творится что-то особенное. Туман, который
внезапно опускается на город, совсем не напоминает таинс-
твенные полутона туманов Лондона или Нью-Йорка. Вызывая
дрожь, он обволакивает все вокруг, и тогда обыкновенный не-
уютный влажный вечер вызывает ощущение настоящей ледяной
ванны. Прохожие начинают зябко поеживаться. Впрочем, хотя он
и застает врасплох всех, кто еще носит легкие летние костюмы
и платья, ничего пугающего в этом они не видят. Конечно, в
такие вечера каждый торопится побыстрее убраться с улицы и
провести время в приятной компании где-нибудь в тепле уютно-
го бара. Нет, сам по себе туман не страшен.
Но иногда по ночам, когда воздух так пропитан влагой и
холодом, что озноб пробирает до костей, когда даже свет
уличных фонарей не может пробить вязкую массу тумана и осве-
щает только малое пространство вокруг себя, где-то в глубине
души даже самого стойкого и отважного человека, по каким-ли-
бо причинам оказавшегося в пустынной и незнакомой части го-
рода, возникнет необъяснимое чувство тревоги - такое чувс-
тво, будто некое зло бродит сейчас по улицам. Это чувство
заставляет прохожего ускорить шаги, чтобы побыстрее добрать-
ся до нужного ему места, если, конечно, он знает, где его
найти. И только достигнув желанного прибежища, он вновь об-
ретает теплое чувство спокойствия и хорошее настроение. И
даже мало впечатлительные натуры не могут не согласиться,
что этот плотный, обволакивающий туман, надвигающийся отку-
да-то с востока, поглощает все на своем пути, и люди, ока-
завшиеся в эти минуты на улице, стремятся к одному - обеспе-
чить себе безопасность, и время здесь - основной фактор.
Дерек Уильямс отдавал себе отчет, что он уже выбился из
графика и с каждой минутой опаздывает все больше. Он с вол-
нением посматривал на часы. Двадцать один тридцать. Дерек
засомневался: стоит ли заказывать еще одну кружку пива: он
не допил и первую. Нельзя сказать, чтобы он не любил пива.
Любил, и даже очень. Именно об этом он и думал, усаживаясь
на высокий табурет перед стойкой под изучающим взглядом
круглолицего бармена-китайца. Похоже на то, подумал Дерек,
что этот китаеза прикидывает, достаточно ли мне лет, чтобы
распивать пиво в общественном месте. Так оно и оказа



Назад