c20cfcc6

Лондон Джек - Шутники С Нью-Гибсона



Джек ЛОНДОН
ШУТНИКИ С НЬЮ-ГИБСОНА
1
- Сказать по правде, я даже боюсь везти вас на Нью-Гиббон, - сказал
Дэвид Гриф. - Ведь пока вы и англичане не уехали с острова и не развязали
мне рук, я ничего не мог добиться и топтался на месте.
Валленштейн, германский резидент из Бугенвиля, налил себе щедрую
порцию шотландского виски с содовой и улыбнулся.
- Мистер Гриф, мы преклоняемся перед вами, - сказал он на отличном
английском языке. - Вы совершили чудо на этом проклятом острове. И мы
больше не станем вмешиваться в ваши дела. Это действительно остров
дьяволов, а старый Кохо - самый главный дьявол. Сколько мы ни пытались
договориться с ним, все напрасно. Он страшный лжец и далеко не дурак.
Прямо-таки чернокожий Наполеон или Талейран, но только Талейран - людоед,
охотник за головами. Помнится, лет шесть тому назад я прибыл сюда с
английским крейсером. Негры тут же попрятались в зарослях, но некоторым не
удалось скрыться. Среди них была последняя жена Кохо. Ее подвесили за
руку, и она двое суток коптилась на солнце. Мы сняли ее, но она все равно
умерла. А потом в реке нашли еще трех женщин, погруженных по самую шею в
холодную проточную воду. У них были перебиты все кости. Очевидно, при
таком способе приготовления они должны стать вкуснее. Когда мы вытащили
этих несчастных, они еще дышали. Удивительно живучий народ! Самая старшая
из них протянула потом, кажется, дней десять... Да, вот вам примерное
"меню" Кохо. Настоящий дикий зверь. И как вам удалось усмирить его,
остается для нас загадкой.
- Я бы не сказал, что мы его усмирили, - ответил Гриф, - хоть иногда
он приходит на плантацию и чуть ли не ест из рук.
- Да, но все-таки вы добились куда большего, чем мы со всеми нашими
крейсерами. Ни немцы, ни англичане его в глаза не видели. Вы были
первый...
- Нет, не я, - возразил Гриф, - первым был Мак-Тэвиш.
- Ах да, я помню его. Такой маленький, сухощавый шотландец. Его еще
называли "Миротворец".
Гриф кивнул.
- Я слышал, что жалованье, которое он получает у вас, больше, чем мое
или английского резидента?
- Боюсь, что так. И поверьте - только не обижайтесь, пожалуйста, - он
стоит этих денег. Мак-Тэвиш всегда там, где пахнет резней. Он просто маг и
волшебник. Без него мне никогда бы не обосноваться на Нью-Гиббоне. Сейчас
он на Малаите расчищает плантацию.
- Первую?
- Да. На всей Малаите нет даже фактории. До сих пор вербовщики
обтягивают свои лодки колючей проволокой. И вот теперь там разбита
плантация. Ну что же, через полчаса мы будем на месте. - Гриф протянул
гостю бинокль. - Вон там, слева от бунгало, вы видите навесы для лодок.
Сзади - бараки. А справа - навесы для копры. Мы уже высушиваем немало
копры. Старый Кохо настолько цивилизовался, что заставляет своих людей
собирать для нас кокосовые орехи. А вон и устье реки, в которой вы нашли
трех искалеченных женщин.
"Уондер" под всеми парусами шел прямо к месту якорной стоянки. Судно,
подгоняемое легким бризом, лениво покачивалось на стеклянной поверхности
моря, подернутого легкой рябью. Заканчивался сезон дождей, воздух был
тяжелый и насыщенный влагой, по небу неслись бесформенные массы
причудливых облаков. Они заволакивали остров серой пеленой, сквозь которую
мрачно проступали извилистые очертания берегов и горные вершины. Один мыс
обжигали горячие лучи солнца, а другой, в какой-нибудь миле поодаль,
заливали потоки дождя.
Нью-Гиббон - сырой, богатый и дикий остров - расположен в пятидесяти
милях от Шуазеля. Географически он входит в группу Со



Назад