c20cfcc6

Лондон Джек - 'сцапали'



Джек ЛОНДОН
"СЦАПАЛИ"
Рассказ
Перевод с английского С. Займовского
Я прибыл на Ниагарский водопад в "пульмановском вагоне с боковым
входом", или, говоря общепринятым языком, в товарном. Кстати сказать,
открытая товарная платформа именуется у нашей братии "гондолой", причем на
втором, протяжно произносимом слоге делается энергичное ударение. Но к
делу. Прибыл я под вечер и как вылез из товарного поезда, так прямо пошел
к водопаду. Когда моим глазам открылось это чудо - эта масса
низвергающейся воды, я пропал. Я уже не мог оторваться от него и упустил
время, пока еще можно было "прощупать" кого-нибудь из "оседлых" (местных
жителей) на предмет ужина. Даже "приглашение к столу" не могло бы отвлечь
меня от этого зрелища. Наступила ночь - дивная лунная ночь, а я все сидел
у водопада и очнулся только в двенадцатом часу, когда надо было уже идти
искать, куда бы "шлепнуться".
"Шлепнуться", "приткнуться", "завалиться", "дать храпу" - все это
означает одно: поспать. Что-то подсказывало мне, что это "плохой" город -
то есть малоподходящий для бродяг, и я взял курс на предместье. Перелез
через какую-то ограду и "двинул" в поле. "Уж здесь-то господин Закон не
доберется до меня!" - решил я; повалился в траву и заснул, как младенец.
Благоуханный воздух и теплынь так разморили меня, что я ни разу не
проснулся за всю ночь. Но как только стало светать, я открыл глаза и тут
же вспомнил изумительный водопад. Я опять перелез через ограду и пошел
взглянуть на него еще разок. Было совсем рано, не больше пяти часов утра,
а раньше восьми нечего было и думать раздобыть завтрак. Я мог побыть у
реки еще добрых три часа. Но увы! Мне не суждено было больше увидеть ни
реки, ни водопада!
Город спал. Бредя пустынной улицей, я увидел, что навстречу мне по
тротуару идут трое людей. Они шагали все в ряд. "Такие же бродяги, как я;
и тоже встали спозаранку", - мелькнула у меня мысль. Но я несколько ошибся
в своих предположениях. Я угадал только на шестьдесят шесть и две трети
процента. По бокам шли действительно бродяги, но тот, кто шагал
посередине, был отнюдь не бродяга. Я отступил на край тротуара, чтобы
пропустить эту троицу мимо. Но они не прошли мимо. Идущий посередине
что-то сказал, все трое остановились, и он обратился ко мне.
Я мигом почуял опасность. Это был фараон, а двое бродяг - его
пленники! Господин Закон проснулся и вышел на охоту за первой дичью. А я
был этой дичью. Будь у меня тот опыт, который я приобрел несколько месяцев
спустя, я тотчас повернул бы назад и бросился наутек. Фараон мог, конечно,
выстрелить мне в спину, но ведь он мог и промахнуться, и тогда я был бы
спасен. Он никогда не погнался бы за мной, ибо двое уже пойманных бродяг
всегда лучше одного, удирающего во все лопатки. Но я, дурак, стал как
вкопанный, когда он окликнул меня! Разговор у нас был короткий.
- В каком отеле остановился? - спросил он.
Тут он меня и "застукал". Ни в каком отеле я не останавливался и даже
не мог назвать наугад какую-нибудь гостиницу, так как не знал ни одной из
них. Да и слишком уж рано появился я на улице. Все говорило против меня.
- Я только что приехал! - объявил я.
- Ну поворачивайся и ступай впереди, только не вздумай слишком
спешить. Здесь кое-кто хочет повидаться с тобой.
Меня "сцапали"! Я сразу понял, кто это хочет со мной повидаться. Так
я и зашагал - прямо в городскую тюрьму; двое бродяг и фараон шли за мной
по пятам, и последний указывал дорогу. В тюрьме нас обыскали и записали
наши фамилии. Не помню



Назад