c20cfcc6

Лондон Джек - Из Неизданных Произведений



Джек Лондон
Из неизданных произведений
Перевод В. Быкова
ОМОЛОЖЕНИЕ МАЙОРА РЭТБОНА
- Алхимия была прекрасной мечтой, пленительной и неосуществимой; но
прежде чем с ней расстались, из ее чрева родилось дивное дитя, имя которому
химия. Гораздо более удивительное, потому что фантазию заменило фактами,
неизмеримо расширило сферу человеческих возможностей и превратило идеи в
реальность. Вы меня слушаете?
Машинально нащупывая спичку, Довер внимательно посмотрел на меня, чем
сразу напомнил мне старика Дока Фраули, читавшего нам когда-то в клинике
лекции.
- Алхимия научила нас многому, хотя мало что из ее изысканий было тогда
понято. Скажем, жизненный эликсир был абсурдом, а вечная молодость - вот эта
проблема о самой сути жизни. Но...
Здесь Довер умолк, сделав торжественную паузу.
- Так вот, продление жизни - ныне один из актуальнейших вопросов.
Совсем недавно смена поколений совершалась каждые тридцать три года, такова
была средняя продолжительность жизни человечества. А теперь, благодаря
энергичным шагам медицины, санитарии, развитию связей и тому подобному,
интервал достиг тридцати четырех лет. Ко времени же наших праправнуков он
может увеличиться лет до сорока. Кто знает? Возможно, мы сами станем
свидетелями его роста вдвое.
- А? - воскликнул он, заметив мое намерение вмешаться. - Вы поняли,
куда я клоню?
- Да, - ответил я, - но...
- Никаких "но", - категорически прервал он. - Вот так всегда закоснелые
консерваторы цепляются за фалды науки...
- И нередко спасают ее от синяков и шишек, - парировал я.
- Попридержите-ка ваших коней и дайте досказать. Что такое жизнь?
Шопенгауэр дал такое определение: это утверждение воли к жизни, что, между
прочим, звучит как философский абсурд, но не будем об этом. Пойдем дальше,
что такое смерть? Попросту говоря, износ, истощение, разрушение клеток,
тканей, нервов, костей и мышц в человеческом организме. Какого огромного
труда стоит хирургам сращивание сломанных костей у пожилых людей. Почему? Да
потому, что кость, ослабленная с приближением стадии распада, становится
неспособной избавляться от веществ, появляющихся; при нормальном
функционировании организма. А с какой легкостью ломаются эти кости! Если
создать условия для выделения фосфата, карбоната соды и прочего, кости
восстанавливали бы гибкость и пластичность, как у молодых людей...
Возможность повернуть жизненный циферблат, перевернуть песочные часы и
заново пересыпать золотой песок времени - смелость такого предприятия меня
увлекла. Что этому мешает? Если можно год, то почему не двадцать... не
сорок? В самом деле?
Фу-ты! Едва я улыбнулся своему легковерию, как Довер выдвинул ящик
стола и извлек закрытый металлической пробкой пузырек. Признаюсь, меня
разочаровал вед содержащейся в нем на вид обыкновенной, как оказалось,
жидкости, мутноватой, почти бесцветной водички, без каких-либо заметных
вкраплений, которых естественно было ожидать в таком магическом составе. Он
бережно, почти любовно встряхнул ее, но она не обнаружила никаких оккультных
свойств. Потом Довер открыл черный кожаный контейнер, и я увидел там на
мягкой подушечке шприц для подкожных инъекций. Мне пришли на память
медицинские эксперименты с лимфой, проводимые известными исследователями.
Заметив мою скептическую улыбку, он поспешно сказал:
- Увы, они были на верном пути, но потеряли его.
* * *
Распахнув дверь лаборатории, Довер позвал:
- Гектор! Иди сюда, старина, иди-ка!
Гектор - старый ньюфаундленд, вот уже ряд лет ни на что не



Назад