Позовите дед мороз в Киеве для взрослыхc20cfcc6

Лондон Джек - 'быки'



Джек ЛОНДОН
"БЫКИ"
Очерк
Перевод с английского Р. Гальпериной
Если бы в Соединенных Штатах вдруг начисто перевелись бродяги, это
принесло бы неисчислимые бедствия многим американским семьям. Тысячи
добропорядочных граждан благодаря бродяге имеют возможность честно
кормиться и растить детей в страхе божием, в усердии к труду. Мне ли не
знать этого! Мой отец был одно время констеблем и средства к существованию
добывал ловлей бродяг. Община платила ему за пойманных с головы, да сверх
того как будто бы и прогонные. А так как финансы всегда были нашим узким
местом, то от охотничьей фортуны моего родителя зависело решительно все:
от новой пары сапог и куска говядины в супе до воскресных развлечений и
школьных учебников. Помню, с каким нетерпением я ждал по утрам рассказов
отца о его ночных трудах - о том, сколько бродяг удалось ему изловить и
можно ли надеяться упечь их за решетку. Вот отчего впоследствии, когда я и
сам сделался бродягой и не раз, случалось, ускользал от силков
прохвоста-констебля, я испытывал невольное сочувствие к его бедным
ребятишкам: мне казалось, что я виноват перед этими славными мальчиками и
девочками, ведь это из-за меня они лишились какой-то своей доли жизненных
благ.
Но так уж устроена жизнь: бродяга противопоставляет себя обществу, а
сторожевые псы общества кормятся им. Однако бывает, что бродяга сам дается
в лапы такому сторожевому псу, особенно в зимнюю пору. Конечно, он
старается избирать такие общины, где тюрьмы пользуются репутацией
"приличных", где не заставляют работать и более или менее сносно кормят. К
тому же не раз бывало, а может, бывает и сейчас, что констебли делятся
полученной мздой со своей дичью. Такому констеблю и охотиться не нужно:
стоит лишь свистнуть - и дичь тут как тут.
Вы не поверите, какой прибыльной статьей дохода являются
бродяги-каменоломы. По всему югу, по крайней мере когда я там бродяжил,
существовали лагеря заключения и плантации, где бродяга был просто рабочей
скотинкой и труд его продавался окрестным фермерам. Да и на севере немало
таких мест, как, скажем, Ретлендские каменоломни в штате Вермонт, где
эксплуатируется труд бродяги и где "жирок", который он нагулял, меся
грязь, граня мостовую и толкаясь в чужие двери, приносится на алтарь
зацапавшей его общины.
Ничего не сумею вам рассказать о пресловутых Ретлендских
каменоломнях. Говорю это с тем большим удовлетворением, что сам был на
волосок от того, чтобы угодить туда. У босяков свой беспроволочный
телеграф; впервые я услышал про Ретлендские каменоломни в далекой Индиане.
Когда же мне довелось побывать в Новой Англии, я только про них и слышал,
и всякий раз в виде предостережения. "В каменоломнях не хватает рабочих
рук! - били тревогу встречные бродяги. - Нашим там дают не меньше трех
месяцев". К тому времени, как я добрался до штата Нью-Хемпшир, мне столько
наговорили про каменоломню, что я буквально шарахался от кондукторов,
быков и констеблей.
Как-то вечером, заглянув на станцию Конкорд, я увидел готовый к
отправлению товарный. Недолго думая, я разыскал пустой вагон, открыл
раздвижную дверь и забрался внутрь. Я мечтал к утру попасть в Уайт-Ривер;
это привело бы меня в штат Вермонт - на расстояние не более тысячи миль от
страшного Ретленда. Однако дальнейший мой путь лежал на север, и
расстояние это должно было с каждым днем увеличиваться. В вагоне я до
смерти напугал спрятавшегося там "новичка". Он принял меня за кондуктора,
но, признав во мне своего брата бродягу, стал ра



Назад